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Óxidos de nitrógeno (NOx)

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Gráfico 2- Evolución de los valores de inmisión de óxidos de nitrógeno (NOx) en la Rochapea, Pamplona, entre el 1 de julio y el 28 de agosto de 2003. Fuente, Red automática del aire de Navarra, Gobierno de Navarra.

De los ocho óxidos que puede formar el nitrógeno, sólo tres aparecen en la atmósfera, ya que el resto son inestables: monóxido de dinitrógeno (N2O), monóxido de nitrógeno (NO) y dióxido de nitrógeno (NO2), los tres en estado gaseoso.

Características: N2O, incoloro, no tóxico ni inflamable; NO, incoloro e inodoro, no inflamable, tóxico, que interviene en procesos fotoquímicos troposféricos; NO2, pardo-rojizo, tóxico y asfixiante, que interviene en procesos fotoquímicos troposféricos.

Fuentes: el N2O procede fundamentalmente de fuentes naturales y actividades agrícolas; la principal es la desnitrificación microbiana del nitrógeno de origen proteico. El NO y el NO2 tienen un origen principalmente antropogénico, en especial en reacciones de combustión a temperatura elevada.

Como consecuencia, se aprecian variaciones debidas, entre otros factores, a la actividad productiva y de transporte; así, en el Gráfico 2, en que se señalan los valores de inmisión de óxidos de nitrógeno en la Rochapea, Pamplona, entre el 1 de julio y el 28 de agosto de 2003, los mínimos corresponden con las jornadas festivas.

Efectos: afección a la fotosíntesis, clorosis, lesiones y necrosis en plantas; en animales es más tóxico el NO2 que, a concentración relativamente elevada, causa irritación ocular y respiratoria, posteriormente problemas respiratorios, edemas pulmonares y muerte; los óxidos de nitrógeno y nitratos derivados afectan también a tintes y fibras textiles y aleaciones de cuproníquel. La principal problemática viene dada por la contribución de estos óxidos al smog o niebla fotoquímica, así como por la formación de ácido nítrico y de lluvia ácida por disolución de éste; en la estratosfera, contribuyen a la destrucción de la capa de ozono.

Gobierno de Navarra

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