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Clorofluorocarbonos y análogos

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Características: se conoce como clorofluorocarbonos (CFCs) a toda una familia de compuestos orgánicos sintéticos derivados del metano o del etano, en que los átomos de hidrógeno han sido sustituidos, parcial o totalmente, por átomos de flúor, cloro y/o bromo. Las sustancias de mayor incidencia sobre el ozono estratosférico son determinados freones -grupo que incluye clorofluorocarbonos (CFCs) e hidroclorofluorocarbonos (HCFCs)-, halones -bromoclorofluorocarbonos, bromofluorocarbonos e hidrobromofluorocarbonos- y determinados derivados del metano -halometanos o metilcloroformo- o del etano -tricloroetano-.

Todas estas sustancias son químicamente muy estables, lo que extendió su aplicación como refrigerantes, aislantes, propelentes, emulsionantes y limpiadores.

Formación: son compuestos de origen artificial, que se emiten a la atmósfera principalmente a través de fugas en los procesos de fabricación, así como de los elementos de los que forman parte o por degeneración de los materiales que conforman.

Evolución en la atmósfera: obviamente, su estabilidad se mantiene cuando son emitidos a la atmósfera, lo que hace que su permanencia en ella sea muy elevada y, si bien el intercambio gaseoso entre troposfera y estratosfera es reducido, esa permanencia permite que accedan a esta última capa, donde reacciones fotoquímicas promovidas por luz ultravioleta favorece su descomposición -fotolisis- liberándose átomos de halógenos, principalmente cloro (en la notación se señala, para un clorofluorocarbono genérico con "x" átomos de cloro), ocurriendo posteriormente una serie de reacciones:

CFClx + hv → CFClx-1 + Cl
Cl + O3 → ClO + O2
ClO + O → Cl + O2

Se trata, por lo tanto, de una reacción catalítica -la presencia de cloro favorece la formación de oxígeno molecular a partir de ozono, recuperándose finalmente el átomo de cloro-.

Estas reacciones tienen unas consecuencias muy notables ya que, como se verá más adelante, se afecta a la capa estratosférica de ozono lo que origina una mayor incidencia de la luz ultravioleta sobre la superficie terrestre, lo que a su vez origina determinadas consecuencias negativas sobre los ecosistemas y la salud humana.

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